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2009年12月

2009年12月23日 (水)

Death Valley Telescope Peak Hiking

もう1ヶ月も前のこと.妻とThanksgivingの休暇にDeath Valleyへ行きました.

ThanksgivingのDeath Valleyはもう3年連続ですが,今年は自転車無しでハイキングのみ.Death Valleyの最高標高のTelescope Peak(標高11043ft, 3366m)へ登ります.ひとたび雪が降ってしまうと,アイゼンとice axeが必要な本格的冬山登山になってしまうらしいのですが,幸い今年はまだ降っておらず,普通の装備で登れそう.ただ,その前の週に登った人によれば,朝は華氏20度(マイナス6℃)だとか..

ハイキング前日の11/26にDeath Valley入り.

Telescope Peakが見える,Badwater(標高 -282ft, -86m)まで行って,Peakに雪が冠ってないか確認. 大丈夫そう.Telescope peakです.
Telescope Peak view from Badwater

ちなみにBadwaterはDeath Valleyの最低標高地点(西半球の最低地点でもある).Telescope Peakを見上げた標高差は3400mほど.富士山を河口湖などから見上げたよりも遥かに標高差があるはずですが,独立峰じゃないのと,周りのスケールがあまりに大きすぎて,それほどの高さには感じませんでした.

さて当日.

朝4時にFurnace Creek Lodge(標高ほぼゼロ)を出て, 車で1時間半ほど走り,最後は酷い急坂のダートを超えて,trail headのMahogany flat campground(標高8133ft(2479m)).こんなに急に標高を上げて大丈夫なのかちょっと心配.ここからTelescope Peakまで往復14mile (22.5km)のハイキングです.

気温は予想通りマイナス10℃近く.強風が吹いてます.車の中で少し仮眠して,朝6時半の夜明けと同時に出発.

妻の出で立ちは銀行強盗にでも入れそうな怪しさ(笑).

Trailhead to Telescope Peak

夜明け.

Sunrise (6:38am)

最初の1/3はDeath Valleyを左に眺めながら,斜面を尾根までほぼ一直線に駆け上がるトレイル.若干曇りがちで気温は低いままですが,すぐに暑くなり,シャツとフリース1枚で十分.

Trailの先にTelescope Peakが見えてきた.すぐ近くに見えて,ひょいひょいと登れそうなんですが..

Telescope Peak

尾根に出ると,西側の視界が開け,雪を冠ったSierra Nevada山脈と最高峰のMt. Whitenyが見えました.

Mt. Whitney and Sierra Mountains

次の1/3は尾根伝いの道.ほぼ平坦.尾根のDeath Valley側(東側)とSierra Nevada側(西側)を行ったり来たり.Sierra Nevada側は飛ばされそうな猛烈な風.気温はマイナス10℃のまま.体感温度は一体何度やら.

こんな時期なので,ほとんど誰にも会わないかと思いましたが,結局往復で10パーティほどと会いました.我々も含めアジア系=重装備,欧米系=軽装備という感じ.この寒さと風の中,短パン,Tシャツでトレイルランの練習という米国人までいて驚き.

Arcane Meadows

Walking on the ridge

そして最後の1/3が再び登りで,Death Valley側からピークを攻めます.果てしないスイッチバック.標高が高いのもあって息も絶え絶え..

Endless switchbacks

ピークへの最後のステップ.ここも突風で飛ばされそうな尾根道.

Final steps to the peak

そしてようやく11時半,Telescope Peak到着!

360度の見事な見晴らし.カリフォルニアにおける私的最高標高の更新です.

Death Valley側(東側).眼下に見えてるのが,昨日行ったbadwater.
Telescope peak (death valley side)

Sierra Nevada側(西側)
Telescope peak (Sierra Nevada mountains side)

金属の箱に収められていたログブックにもしっかり記帳してきました.
Registering to the record book

風よけの岩に身を潜めて昼ご飯.標高が上がって気温が下がる分と,日中の気温上昇が相殺してる感じで,ずっとほぼマイナス10℃のまま.しっかり装備してきたので,風がなければ耐えられない寒さじゃないです.頂上にはのんびりと1時間ほど居て下りました.

下りはさらに風が強まり,尾根では本当に体が浮きそうな猛烈な風.身を屈めて通過しなければならない危険なポイントもいくつか.最後は高山病なのか頭痛もやってきて,下りの方が疲れました.Trail headに戻ったのは日没直後の16:45頃.10時間以上もかかってしまった.

夏のDeath Valleyはハイキングどころじゃない(というか死ぬ)暑さですが,このTelescope Peakは涼しいらしく,夏でもハイキング可能なようです.コース中,ずっと視界が開けていて(夏は暑いかもしれませんが),景色がすばらしく,また夏にでも登りたいコースでした.Trail headまでの最後の酷いダートが難点ですが..

その夜もFurnace Creek Lodgeで泊まりましたが,夜の間に今年最初のstormが来たらしく,翌朝起きたら,山はうっすらと雪化粧.一日違いで今年最後のハイキングのチャンスだったのかも.

Snow on Panamint Mountains

Telescope PeakのTOPO MAP

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