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2010年6月16日 (水)

Eastern Sierra Cycling - Day1: White Moutain Rd

Death Rideまであと1ヶ月を切りました.8000ftを越える峠に慣れるため,昨年と同じくEastern Sierraへ坂登りに行って来ました.

金曜夕方に家を出て,途中1泊して土曜日の朝にEastern Sierraの町,Big Pineへ到着.土曜はWhite Mountain Roadを登ります.いつも参考にしている例の本によれば

White Mountain Rd

  • 獲得標高: 6204ft (最大標高10152ft)
  • 距離: 20.1mile
  • 平均勾配(max): 5.9% (11%)
  • レーティング: 4.31 (カテゴリ超級)

勾配はそれほどでも無いですが,獲得標高,最大標高が大きく,良いトレーニングになりそう.今日は妻も走ります.

スタート地点のDeath Valley RdとCA168の交差点に行くと,なぜか路肩に沢山車が停まっていて,ロードバイク乗り達が慌ただしく出発準備をしてます.

この砂漠の真ん中にどうして? 何かの自転車イベントでしょうか?

Run into "Death Valley Rd Stage Race" folks

とりあえず,路肩に車を停めて出発準備開始.我々もこの何だか分からないイベントの参加者とみなされてるらしい...

すでにちょっと聞き出しにくい空気になりつつある中,思い切って「一体なんのイベントですか?」と聞いてみた.やっぱりあきれ顔で驚かれ,「君らこそ何しに来たの?」と.

どうやら,Death Valley Stage Raceという2日間のステージレースの初日スタートに迷い込んだらしいです.今日はここからDeath Valley Rdを走って峠を越え,Death Valleyまで下り,再び峠を登り返した頂上がゴール.明日のステージはあのOnion Valley Rdのヒルクライムらしい.当日のエントリも受け付けてるようで,

"You should sign up!"

と言われます.. それもいいかな?とも思いましたが,ここは予定通りにWhite Mountainへ向かう事にします.我々夫婦だけ違う方向に出発していくのがなんとも気恥ずかしい感じ...

9:30過ぎに出発.スタート地点の標高は4000ftを少し下回るくらい.Owens Valleyの東側の斜面に向かってCA168を登っていきます.コンスタントに5-7%程度の坂が延々と続き,ときどき10%程度のの区間もあり.

振り返れば見事な景色.バレーの先に雪を被ったSierraの山々が見えます.

CA168

Sierra Mtns and Steep CA168

路肩には奇妙な形の砂漠の植物が生えていて,黄色い花を咲かせてました.

Desert plant Desert plant

9mileほど進み,かなり山に分け入った感じのところで,1レーンの急勾配のスイッチバック区間があり,それを越えると勾配がゆるやかに変化.

さらに1.5mileほど行ったところでCA168を離れ,White Mountain Rdへ左折.交通量が減り走り易くなります.ここでようやく半分.このあたりまで来ると緑が少し増して,木も生えてます.といっても,日陰をつくるような高い木はほとんど無いですが.

この日は,雲も多く,終始涼し目でしたが,もし快晴だったら大変な暑さになりそうなコース.どこにも水の補給場所が無いので,夏はダブルボトル+キャメルバックが必要な感じ.

9000ftを越えると再びSierraの山々が顔を出しました.勾配も再び急になります.

Sierra view from 8000ft

途中に展望台があって,たまたま車で来ていた女性グループの方にお願いして記念撮影.

Vista point

この写真を撮ってくれた方に,「Everest Challengeのための トレーニング?」と聞かれました.旦那さんが自転車乗りで,毎年,レストストップのボランティアをしているらしい.うちの妻に対しては「よくここまで登ってきたわね」と驚いてましたが,言外に「よくこんな所に連れてくるわねぇ...」という空気を感じざるを得ず,なんか肩身が狭い(笑).

ちなみに,Everest Challengeは,この辺りで開催される2日間のステージレース.名前の由来は,2ステージの合計獲得標高が,エベレストの標高(29035ft, 8850m)と同じというところから.アメリカで最も過酷な2dayレースらしい... というあたりまでは予備知識で知ってたんですが,後で調べてみたら,このWhite Mountainが2日目の最後の登りになってるんですね.なるほど.

展望台を過ぎると10000ftあたりまで尾根沿いの道が続き,左手にOwens Valley越しに山々が見渡せる雄大な景色が続きます.森林限界なのか,乾燥しすぎなのか,木もまばら.

Switchbacks

10000ftを越えると尾根を離れ,少し走って駐車場とビジターセンターがあるところがゴール.到着は2pmくらいだったので,合計4時間半もかかって登った事になります.雲が広がってきて,太陽が出ていないと結構寒く,休息もそこそこに降下開始.

下りは1時間程度で一気に下ってスタート地点へ.下界に降りるとグングン気温が上がり,太陽も出てきて,スタート地点に戻ったらもう真夏の暑さ,というか,砂漠の熱さでした.レーパンの黒い部分が熱を吸い,「熱く」て着けてられません.

Finish at the starting point

朝会ったStage Raceの面々も,ほぼ全員ゴールし終わったようで撤収中.

私:「ステージレース..終わったの?」

ものすごく遅刻してきた出場者と間違われたのか,

主催者:「うーん,ちょっと来るのが遅かったねぇ.. しかもコースは.. あっちだ!!」

そこまでボケてないって!(笑)

走行距離: 42.0mi
平均速度: 9.4mph
心拍(avg/max): 73/226(?)bpm
消費カロリ: 2361kcal
獲得標高: 6140ft (Polar)

(二日目に続く)

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