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2010年10月 9日 (土)

コロラド坂巡り: Hallett Peak ハイキング

初日はHallett Peak(標高12713ft/3874m)へのハイキング.富士山より約100m高く,成功すれば,我々夫婦共に自己最高標高の更新になります.

前日の下調べで,パークレンジャーから「落雷が非常に危ないので,T-stormの可能性があるなら,昼前には森林限界線まで下った方がいい」というアドバイスを受けてました.寝る前に天気予報を見ると,その可能性は無さそう.ただ,頂上は最高気温でも5℃ほど.それに35mph(15m/s)の風が吹く予報.真冬用のウールのベースレイヤに,フリース,ジャケット,ジャンパーと,あるだけの防寒具をリュックに詰めます.

日の出(6:30頃)と同時にBear Lakeのトレイルヘッド(標高9475ft/2890m)を出発.ここからHallett Parkまでは往復約10mile(16km).

Bear Lake Trail Head (elev. 9475ft)

Bear Lakeのほとりのトレイルから見えた,朝日に映えるHallett Peak(写真中央の岩の固まり).あそこまで登ります.

Hallett Peak

最初2mileほどは森林の中を進んで高度を上げ,標高約11000ftあたり(約3350m)で森林限界を突破.遮るものが無くなり,風が強くなり始めます.

IMG_0178

正面奥の尖ってるのがHallett Peak.全然近づいてない.

Hallett Peak

風はますます強くなり,体感気温もグングン下がっていきます.たまにすれ違う,下ってくるハイカーがみな「上はもっと風強いよ」と教えてくれる.

Trail above the tree line (wind got strong)

トレール両側の岩場にはナキウサギ(pika)が沢山いて,「キィ」だか「ミィ」だか,甲高い声で鳴いてます.草を口にくわえて走り回ってました.巣に持ち帰るらしい.

IMG_0193

スタートから4.4mile. Flattop Mtnの頂上(標高12324ft, 3756m)に到着.10時過ぎ.ここまでで3時間半.ちょっと歩くの遅い.

Flattop Mountain Summit (elev. 12324ft)

名前の通り,非常に平らな山で,ピークがわかりずらいですが,TOPOマップによれば,このトレールの分岐看板がピークのはず.

また,このピークは北米大陸の分水嶺(continental divide)上にもあります.この峰より向うに水を落とせば太平洋,手前なら大西洋側(ミシシッピ川があるからメキシコ湾?)に流れ着く,はず? ちょとウソっぽい(シエラネバダの手前にはDeath Valleyも,Owens Valleyもあるし).

ほぼ富士山山頂と同じ標高.これより上の標高は未体験ゾーン.

この時点で,風は「暴風」の領域.コンスタントな横殴りの風で,歩くのが辛く,時々バランスを崩しそうになる.気温は予報の通りだと最高気温でも5℃ほど.この時点での体感温度は氷点下に達してるんじゃないか.

ウールのベースレイヤに,フリース,ジャケット,ジャンパーと,あるだけの防寒具を重ねでも,まだ寒くてたまらない.

Hallett Peakまで,分水嶺上を歩いてあと1mileほど.本当にたどり着けるか若干不安になりつつFlattop Mtnを出発.

IMG_0208

Hallett Peakから下山してきたハイカーとすれ違い,この先の状況を聞くと,"Really, really windy"と言ってます.ここより風が強い?と聞くと「もちろん」と.

先を歩いていたアメリカ人と思われる2名が,あまりの風のため,諦めて引き返して来たのが,余計不安にさせる.

また,まったく遮るモノがなく,トイレに非常に困る(汚い話しで恐縮ですが..).誰かに見られそうで困るのではなく,荒れ狂う風の中のトイレは大変に難しい(自分で被ってしまいそうになる).

寒くてたまらず,ゴアテックスのレインジャケット(自転車用)を着用.フードもぴっちりと被ると,これが非常に良くて,蒸れずに風を完全シャットアウト.やっと生きた心地.これなら登頂出来そう.

Climbing Hallett Peak

最後は岩のガレ場になり,トレールが分からなくなる.所々にあるルートを示す石積が頼り.まぁ頂上は明確に見えてるので,大きく迷うことはないのですが.

目指すHallett Peak.

Hallett Peak

Peakに近づくにつれ,風はますます凶暴さを増し,足場が悪いガレ場を登るのはなかなか厄介.

IMG_0231

11:45am. スタートから約5時間後にやっとHallett Peak到着.やたっ!

標高12,713ft(3874m).360度の素晴らしい眺め.

Hallett Peak (elev. 12713ft)

このプラスチックの筒が岩の間に刺さっていて,中にログブック用の紙がありました.日付と名前を残しました.

IMG_0244

IMG_0261

下の写真はトレールヘッドの方向(東).

IMG_0234

下の写真はさっき通った,Flattop Mountain方向(北).白く見えてるのはTyndall Glacier. 残雪かと思ったら,小さいけれど"氷河"らしい.その上のなだらかな丘みたいなのがFlattop Mountain.

Flattop Mountain

パークレンジャーからは「西側に黒い雲がでたら,急いで下山せよ」と言われてましたが,この日はほぼ快晴で大丈夫そう.1時間くらいのんびり休んでから下山.

Peakから下山するところ.

IMG_0312

下山途中から私に頭痛発生.標高を下げれば下げるほど痛みが増すという,いつものパターン.高山病とはちょっと違うのかも(脱水だったのかなぁ).トレイルヘッドに戻っても直らず,イブプロフェンと多量の水を飲んで,暫く横になってようやく直りました.

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